Działanie drukarek atramentowych

Zasada działania jest zbliżona do drukarek igłowych, zamiast jednak igieł są dysze, z których natryskiwany jest atrament na papier. Tusz dzielimy na dwie grupy: rozpuszczalnikowy i pigmentowy. Tusz rozpuszczalnikowy jest stosowany do druku o wysokiej rozdzielczości, ponieważ jest jednorodną cieczą z rozpuszczonymi barwnikami i może tworzyć bardzo małe krople, które są niezbędne do otrzymania wysokich rozdzielczości w wydrukach. Atrament ten posiada jednak wady, jakimi są podatność druku na promienie UV (blanięcie), woda czy tarcie. Na wyżej wymienione czynniki zewnętrzne odporny jest tusz pigmentowy. Wady takiego tuszu to: stosunkowo duża wielkość kropli, utrudnione mieszanie się między sobą. Każdy z podanych tuszy ma dobre i złe strony. Najczęściej w drukarkach atramentowych stosuje się naraz oba typy tuszu. Wyróżniamy dwie techniki natryskiwania kropel tuszu na papier. Pierwszą jest metoda Drop on Demand, która polega na „wystrzeliwaniu” przez przesuwającą się nad papierem głowicę, tuszu w odpowiednim momencie. Odpowiedni moment jest określany przez sterownik. Drugą metodą nanoszenia tuszu na papier jest metoda druku ciągłego, która polega na wyrzucania serri bardzo drobnych kropelek z prędkością ok. 1 mln kropel na sekundę. Miejsce padania kropelek tuszu określane jest za pomocą pola elektrostatycznego. Ta technika ma nad poprzednią ogromną przewagę w przypadku druku kolorowego, a szczególnie grafik mających duże powierzchnie w różnych odcieniach kolorystycznych.